Plaza de Patraix

LA PLAZA DE PATRAIX, ANTIGUA ALQUERÍA DE PETRAER

Este espacio que ocupa hoy en día la plaza de Patraix ha sido el punto neurálgico de la zona desde hace siglos. Los escasos restos de época romana nos hacen intuir que este lugar tuvo su primer asentamiento humano entonces, aunque aparecieron de manera descontextualizada y fueron trasladados hasta el punto donde se encontraron, formando parte de una pared del palacio de los barones de Patraix. Esta hipótesis se refuerza con la probable raíz latina de nuestro topónimo Patraix, que parece proceder de Petrarios.

Las primeras referencias documentales y arquitectónicas son de época árabe. El topónimo latino pasó al Batrayr árabe, y derivó al medieval Petraer. Por las descripciones de época posterior, parece ser que a principios del siglo XIII existía esta zona dos alquerías árabes que eran conocidas con los nombres dePetraer Aciflia (Acifilia, Açiflia o Cificil) y Petraer Alfauquia (Aufaquia, Afauquia, Afaquia o Fauquia). Ambas denominaciones proceden del árabe as-suflíya y al-fawqíya, que significan ‘de abajo’ y ‘de arriba’ respectivamente, y la primera era de menor tamaño que la segunda por su otra denominación Patraxet.

La más importante debió de ser la que se localiza en la manzana de casas formada por la plaza y las calles Marqués de Elche y L’Alcudia, y debió estar orientada al Sur. De la otra, se desconoce su ubicación. Estas alquerías eran unidades básicas de poblamiento rural mediante agrupamiento de viviendas, asociadas al espacio agrícola propio que las rodeaba. La acequia de Favara regaba esta zona de la huerta. Cerca de Petraer Alfauquia, se citan también la de Alarhal, de menor tamaño.

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